Africkí žiadatelia o azyl absolvujú epický trek po Latinskej Amerike, aby sa dostali do USA

EL PASO, Texas - Amidu Fredrick Sinayor prišiel do tohto pokojného pohraničného mesta zo svojej rodnej Ghany, kde bol prenasledovaný za to, že je gay. Abdi zo Somálska sem prišiel uniknúť islamistickým militantom, ktorí ho podľa vlastných slov doma mučili.



Od konca decembra vstúpili do USA desiatky Afričanov žiadajúcich o azyl nie tým, že by lietali priamo do krajiny, ale najskôr odišli do Južnej alebo Strednej Ameriky a potom sa vydali na sever po „Migrant Trail“, ktorý už desaťročia používajú latino migranti. prejsť do USA z Mexika.

Je to mimoriadne nebezpečná cesta, dokonca aj pre Latinských Američanov, ktorí poznajú zvyky a politickú realitu v tomto regióne, nieto ešte pre migrantov, ktorí nehovoria jazykom a majú málo spoločného s miestnym obyvateľstvom. Musia kráčať stovky kilometrov džungľou, vyplácať skorumpovaným pohraničným úradníkom a pašerákom ľudí známych ako kojoti a niekedy bojovať so zlodejmi.



Ak prežijú túto trýznivú cestu a nakoniec sa dostanú na americkú pôdu, potom ich sny o získaní azylu budú v šokujúcej miere závisieť od toho, ktoré hraničné mesto sa rozhodnú vstúpiť do USA. V niektorých jurisdikciách udeľujú sudcovia azyl 62% tých, ktorí pred nimi prídu. V iných sudcovia udeľujú iba 13%, podľa federálnych údajov zozbieraných Clearinghouse pre prístup k transakčným záznamom University of Syracuse.



Sinayor a Abdi povedali pre BuzzFeed príbeh svojich ciest z Afriky do USA. Obaja skončili v tom istom záchytnom centre v rovnakom pohraničnom meste. Abdi, ktorý v pondelok strávil osem hodín na azylovom pojednávaní, by sa mal po vypočutí 15. júla dozvedieť svoj osud. Vypočúvania Sinayora sa majú začať v auguste.

Sinoyar si najskôr myslel, že pôjde do Južnej Afriky.

Od vlaňajšieho leta sa pokúšal utiecť z Ghany, kde je pohlavný styk medzi mužmi kriminalizovaný, po tom, čo naňho opakovane zaútočila skupina Ga Mashie Youth for Change, skupina, ktorá kvôli svojej sexualite mláti ghanských a lesbických Ghančanov, a jeho počítač. podnik bol vypálený. 'Bili ma palicami, bičmi a rukami,' uviedol Sinayor vo svojej žiadosti o azyl o útoku z novembra 2012. 'Povedali mi, že to bolo len varovanie a nabudúce prídu s benzínom a upália ma.'



„Keď som išiel von, ľudia hovorili:„ Tu je zviera “,„ Viac než ženy uprednostňuje sex s mužmi “,„ Hej, ľudia, zakryte si zadky, inak vás niekto prdne, “povedal. 'Povedali by mi:' Jedného z týchto dní ťa zbijeme alebo ukameňujeme '... alebo' Odovzdáme vás polícii, aby vás zavrela ako zviera. '

Policajný dozorca AC Wowolo v meste Sakumono v Ghane uviedol, že polícia nemôže obviniť miestneho vodcu mládeže Ga Mashie, ktorý koordinoval útoky na Sinayora, pretože: „Náčelník a jeho starší a niektorí politici podporovali toto mládežnícke hnutie, ktoré sa zameriava na homosexuálov a lesbičky ... ponechávajú polícii málo práce na úplnej obrane a ochrane obetí, “napísal v liste imigračnému súdu El Paso, ktorý serveru BuzzFeed poskytol Sinayorov právnik.

Sinayor teda utiekol. Išiel autobusom do Toga, potom do Beninu a potom do Nigérie, kde zvažoval útek do Južnej Afriky kvôli jeho ústavnej ochrane práv LGBT a rovnosti manželstva. Kultúrne prijatie však zaostáva za zákonom a po zhliadnutí novinových správ z Južnej Afriky o násilí páchanom na homosexuáloch sa Sinayor rozhodol, že Spojené štáty sú pre azyl najlepšou stávkou.



Odcestoval do Kamerunu, kde niektorým námorníkom zaplatil 2 000 dolárov, aby ho ukryli v strojovni kontajnerových lodí. Po dvoch týždňoch vo svojom stiesnenom úkryte, na krátky čas vypustený iba v noci, Sinayor vystúpil z lode na breh Kolumbie.

Po niekoľkých dňoch sa Sinayor spojil so skupinou ďalších Afričanov - väčšinou Somálčanov, ale aj iného Ghana, ktorý utiekol, pretože bol homosexuál - a začal trek na sever. Kojoti ich zaviedli na vychodenú cestu blízko hraníc Kolumbie a Panamy, kde platili dedinčanom, aby im pomohli prejsť. „Kráčali sme dva dni v džungli. Ľudia to prechádzali, takže sme šli po ceste. '

Keď dorazili k hranici, skupina sa obrátila na panamské úrady s vysvetlením, že smerujú do Ameriky hľadať azyl. Toto sa stalo vzorom: Sinayor bude nasledovať cesty migrantov džungľou, nájsť hliadkovaný hraničný priechod a odovzdať sa miestnym úradom, ktoré po tom, ako ho a jeho spolucestujúcich vezmú do väzby, im nakoniec vydá všetky špeciálne papiere, ktoré im umožnia prejsť. krajina.

Dĺžka zadržania bola rôzna. Kostarika ich vôbec nezadržala a hneď im udelila tranzitné papiere, zatiaľ čo v Paname ich previezli do hlavného mesta a na mesiac uväznili, než ich prepustili s cestovnými dokladmi a varovaním, aby sa do dvoch týždňov dostali von z krajiny.

Pre migrantov, najmä Afričanov a ostatných, ktorí ovládajú španielčinu málo alebo vôbec, poskytujú tieto cestovné doklady ochranu pred uväznením, ale čo je dôležitejšie, nechávajú ich cestovať otvorene v autobusoch, oveľa rýchlejšie - a oveľa bezpečnejšie - cestovanie, než sa spoliehať na miestni kojoti.

A predsa niekedy sú kojoti - ktorí nie sú o nič viac ako sprievodcovia, často spojení s drogovými kartelmi a inými zločineckými organizáciami - nevyhnutní. Vtiahli Sinoyarovu skupinu do Nikaraguy a ďalší ich previedol cez horu na hranici Honduras - Guatemala. Na južnej hranici Mexika im kojoti pomohli cez rieku Suchiate „na plti vyrobenom z rúrok s preglejkou na vrchu“.

15. februára prešiel Sinayor cez jeden zo štyroch mostov spájajúcich mexické pohraničné mesto Juarez a El Paso v Texase, priblížil sa k prvému americkému predstaviteľovi, ktorého videl, a požiadal o azyl.

John Stanton pre BuzzFeed

Pre Abdiho, 22-ročného Somálca, rozhodnutie opustiť svoju vlasť prišlo potom, čo mu militantná islamistická skupina aš-Šabáb zničila život. Požiadal, aby ho identifikovali iba jeho krstným menom, pretože mal obavy, že sa skupina pokúsi pomstiť jeho manželke, matke alebo synovi, ktorí žijú v utečeneckom tábore v Keni, ak zistia, že je v USA.

Aš-Šabáb, ktorý spôsobil chaos v celom Somálsku a prevzal zodpovednosť za hrozné útoky v okolí Kene, zabil Abdiho otca v roku 2012. „O desať dní neskôr ma zatkli aj oni,“ pripomenul Abdi. Jeho zločin: výučba angličtiny pre školákov. 'Toľko ma mučili,' hovorí Abdi. 'Kedykoľvek sa vrátim k tomu, čo sa stalo, pre mňa som slabý.'

Utekal do Kene, ale stále sa cítil nebezpečný. 'Aj keď som bol v Keni, skrýval som sa,' povedal. Pre Abdiho bolo rozhodnutie prísť do Ameriky zrejmé: „Keď uvidíte USA, uvidíte dobre.“

Keď sa Abdi rozhodol odísť, kontaktoval pašeráka v Nairobi s názvom „Carlos“ (podľa Abdiho sa medzi migrantmi povráva, že mnoho pašerákov si osvojilo latino znejúce prezývky). Carlos zariadil, aby dostal víza do Brazílie, a s dokladmi v ruke Abdi nastúpil na let spoločnosti Ethiopian Airlines smerujúci do São Paula v auguste minulého roka. Keď tam bol, pripravil sa na zvyšok cesty po súši do USA.

Cestovanie po Brazílii bolo jednoduché - v krajine je početná černošská populácia, čo uľahčuje spájanie, a polícia a armáda tam nie sú takí podozrievaví voči cudzincom, ktorí sa pohybujú po krajine.

Problémy skutočne začali, keď prešli do Venezuely. Abdi uviedol, že skupina musela na jednom vojenskom kontrolnom stanovišti zaplatiť 600 dolárov. Raz ich zadržali, zbili a podrobili ich invazívnemu preverovaniu políciou.

Na rozdiel od Sinayora sa Abdi a jeho spoločníci po väčšinu cesty vyhýbali oficiálnym kontrolným bodom. To však znamenalo, že sa dostanú do konfliktu s miestnymi policajnými a vojenskými predstaviteľmi, z ktorých mnohí ich zatknú alebo zneužijú, a žiadajú peniaze. Napríklad v Kolumbii „zasiahli mňa“, povedal Abdi. Ale v porovnaní s časom stráveným vo väzbe al-Shabaab dodal: „To nie je nič.“

Po prekročení hraníc do Panamy dostala skupina zoznam dedín, do ktorých by sa mali vydať, ale bolo im povedané, aby sa držali mimo cesty. „Kráčali sme po džungli sedem dní. Je to vlastne džungľa s horami. Šplhali sme, potom išli dole, stúpali, potom klesali. Veľa ľudí tam zomrie, “povedal. Na poslednú časť prechodu nakoniec použili staré, deravé lode. Neskôr sa dozvedeli, že sedem Somálčanov, vrátane Abdiho priateľa, zomrelo niekoľko týždňov nato, keď sa ich čln zrútil a potopil.

Rovnako ako Sinayor, aj Abdi sa nakoniec dostal na vojenský kontrolný bod v Paname, kde sa táto skupina prihlásila ako migranti žiadajúci o azyl v USA. Po mesiaci zadržania Abdi a šesť ďalších Somálčanov pokračovali v ceste na sever s tranzitnými papiermi v ruke.

Príležitostne zaplatili miestnym kojotom, aby ich vozili na krátke vzdialenosti alebo si prenajali člny, ale väčšinu času boli pešo. V Nikaragui na ich skupinu zaútočili súperiaci kojoti. Abdi sa počas boja zranil a útočníci nás „prepadli a vzali všetko“.

Nasledujúcich 30 dní kráčala Abdiho skupina po džungľových chodníčkoch Strednej Ameriky a pomaly sa dostala k mexickým hraniciam, kde sa opäť zmenili na autoritu.

Od 11. septembra sa cesta migrácie do USA zmenila.

Po veľkú časť 20. storočia imigranti z krajín ako Somálsko, Etiópia a Eritrea najskôr cestovali do Európy a ak tam dokázali zabezpečiť azylové postavenie, nakoniec dostali víza na cestu do USA.

Iní použili zákonné a falošné víza na to, aby prišli priamo do USA. V 80. a 90. rokoch minulého storočia sa falšovanie cestovných dokladov do USA a ďalších západných krajín stalo na miestach, ako je Addis Abeba, niečím ako domáckym priemyslom.

Ale v dôsledku imigračného zásahu, ktorý nasledoval po 11. septembri, bolo používanie falšovaných dokumentov čoraz ťažšie. Mnohí sa preto obrátili na Južnú Ameriku, kde je získanie právnych dokumentov jednoduchšie a často aj lacnejšie.

Nakoniec však odpoveď na otázku, prečo mnoho afrických prisťahovalcov cestuje do USA cez Južnú Ameriku, môže byť jednoducho preto, že počuli, že niekto pred nimi mal úspech. Imigrační zástupcovia poukazujú na to, že migranti budú mať tendenciu používať konkrétne trasy cez hranicu na krátku dobu, než sa presťahujú do iných oblastí, spravidla na základe ústneho podania.

Nie je jasné, koľko afrických migrantov prišlo cez Strednú Ameriku a Mexiko, ale žiadatelia o azyl sa stali tak bežnými, že mnohé krajiny vrátane Mexika začali vydávať špeciálne cestovné doklady, ktoré žiadateľom o azyl všetkých národností umožnili legálne sa pohybovať po tomto regióne. k hraniciam USA.

A imigrační úradníci Mexiko podľa Sinayora vypracovali plán zadržiavania pre rôzne krajiny.

'Povedali nám pre Ghančanov, bolo to 19 dní,' povedal, ale 'ak im poviete, že ste z akejkoľvek vojnou zmietanej krajiny, rýchlo vás pustia.' Tak sme im povedali, že sme z CAR, “odkazujúc na Stredoafrickú republiku.

Gambit však nefungoval. „Povedali nám, že nikto z CAR nikdy neprišiel, a nevedeli, ako dlho tam budeme. Trvalo to 22 dní. “

Eric Thayer / Reuter

Keď sa Abdi blížil k hranici medzi USA a Mexikom, stál pred tým, čo nevedel, že je osudové rozhodnutie: kam prejsť do USA. Našiel kojota, ktorý ho mal odviezť do Tijuany, za 120 dolárov, ale našiel si iného, ​​ktorý bol ochotný účtovať o 20 dolárov menej a namiesto toho ho zobral do El Pasa.

Sinayor a Abdi sú teraz v tom istom záchytnom centre El Paso a čakajú na správu o tom, či v USA získajú azyl.

'Myslel som si, že keď sa dostaneme na hranicu, budeme vítaní,' povedal Abdi. „Že by nám možno poskytli ubytovanie.“ Namiesto toho po prechode mosta do USA bol zadržaný.

„Nečakal som, že ma vezmú ako väzňa,“ povedal a ukázal na betónové steny a jednosmerné zrkadlá v „kontaktnej miestnosti“. Jedna z mála oblastí, kde môžu byť zadržaní v tej istej miestnosti ako návštevníci. 'Tiež som nečakal, že budem podozrivý z toho, že som aš-Šabáb.'

FBI počas zadržania Abdiho dvakrát vypočula, a hoci povedal, že ho nikdy priamo neobvinili z toho, že je členom somálskej teroristickej skupiny, „podozrievajú ma“.

Sinayor, ktorý tiež prešiel do USA v meste El Paso, je v rovnakom záchytnom stredisku ako Abdi a obaja muži tvrdia, že sa s nimi zaobchádzalo dobre. Jednak im väzenskí predstavitelia poskytujú špeciálne halalové jedlá. Ich budúcnosť však zostáva neistá. Ako povedal Abdi: „Azylový proces je náročný. Takmer všetci ľudia sú odmietnutí. Odmietnuté. “

'Všetci vidíme tieto filmy, kde chlapík kričí:' Defektujem! ' a dostanú azyl. Ale takto to nefunguje, “povedal David Leopold, bývalý prezident Americkej asociácie imigračných právnikov, ktorý je teraz súkromným zástupcom. Poukázal na zásadný problém: „Vnútri záchytného centra bude takmer nemožné dať dohromady zdroje“ potrebné na získanie azylového prípadu.

Údaje zozbierané Univerzitou v Syrakúzach ukazujú, že imigrační sudcovia z El Paso sú výrazne menej naklonení udeľovať azylové petície, ako je národný priemer. Prípady sú zapečatené, takže nie je možné posúdiť opodstatnenosť petícií predložených v týchto prípadoch. V El Pase však sudcovia v rokoch 2007 až 2012 zamietli viac ako 87% žiadostí o azyl. Sudca El Paso Thomas Roepke odmietol 96,3% zo 161 prípadov, ktorým predsedal, čím sa podľa hodnotenia univerzity stal jedným z najťažších sudcov v oblasti azylových prípadov v krajine.

To je výrazne vyššia ako národná miera zamietnutia 50,6% v tom istom čase a oveľa vyššia ako v iných oblastiach pozdĺž hranice, predovšetkým v sektore San Diego, kde sudcovia zamietli azyl iba v 38,1% prípadov.

Hovorkyňa ministerstva pre vnútornú bezpečnosť viac žiadostí o vyjadrenie nevrátila. Kancelária sudcu Roepkeho postúpila žiadosť o pripomienku hovorkyni ministerstva spravodlivosti Kathryn Mattinglyovej. Mattingly odmietol komentovať rozdiely v spôsobe, akým sudcovia riešia azylové prípady, a povedal: „Imigrační sudcovia rozhodujú o každom prípade jednotlivo.“

V El Pase je získavanie azylových prípadov-obzvlášť pre zadržiavaných mimo Mexika alebo mimo Strednej Ameriky-také vzácne, že keď im to niekto udelí, často to každého v súdnej sieni zastihne. 'Pokiaľ ide o prípad, ktorý som vyhral, ​​takmer nikto nevedel, čo robiť,' povedala Nancy Oretskin, zástupkyňa Inštitútu pre azyl a migráciu na juhozápade USA, ktorá zastupuje Abdiho aj Sinayora.

Sinayor a ďalší LGBT Afričania prechádzajúci cez Mexiko predstavujú pre systém tiež jedinečný súbor výziev. Kým latinčina-

Americkí utečenci žiadajú o azyl na základe sexuálnej orientácie a rodovej identity. Je to stále pomerne zriedkavý problém, s ktorým sa musia sudcovia v El Pase zaoberať, uviedli miestni imigrační zástupcovia.

Pre Somálčanov, ktorí sa ocitli v El Pase, je azylový proces ešte ťažší, pretože v Somálsku neexistuje žiadna ústredná vláda, o ktorej by bolo takmer nemožné získať rodné listy alebo iné dokumenty. 'Somálčania to majú neskutočne ťažké, pretože nemajú žiadne originálne dokumenty,' povedal Oretskin.

A potom je tu strach z terorizmu medzi federálnymi predstaviteľmi, ktorí sa pozerajú obzvlášť skepticky na Somálčanov, pričom si dajú pozor na agentov al-Shabaab pokúšajúcich sa využiť azylový systém, aby získali vstup do USA.

Pre Abdiho sú tieto podozrenia z potenciálneho spojenia s aš-Šabáb najmenej najhoršou časťou cesty. „Možno, keby ma podozrievali z niečoho iného (nebolo by to na škodu). Ale rovnakí ľudia, ktorých nenávidím najviac na svete? Bolí to ... Som obeťou al-Shabaabu. Máme veľmi odlišné ideológie. Ale nielen to. Sme nepriatelia. Amerike neurobili nič, ale mne urobili všetko, “povedal.

„Zabili môjho otca, zobrali mi moju identitu. Nemôžem sa kvôli nim vrátiť do svojej krajiny. “